Одним из самых ценных и очень дорогих видов чая является белый чай. Он известен миру со времен правления в Китае династии Цин (7-11 в. н.э.). Стоимость его на мировом промышленном чайном рынке очень велика: сотни долларов за 100 граммов. На аукционах же стартовая цена элитных сортов этого драгоценного напитка равна приблизительно 20 тысяч долларов за 100 граммов! Основными покупателями этого редкого чая являются ОАЭ, США и... российские бизнесмены. Заоблачная стоимость этого продукта объясняется его необычайной капризностью и крайней чувствительностью.

Для приготовления белого чая со всего чайного куста берут только первый листик и крошечную почечку, или типс, похожую на вербную. Срок жизни такой почечки ровно сорок минут, после этого появляется характерный листик, покрытый седыми ресничками (серебряный типс), который живет еще около часа. За это короткое время нужно успеть вручную собрать и не повредить эти типсы и первые листики с кустов. После сбора этот чай отдельно сушится в тени, обдуваемый высокогорным ветром, приобретая серовато-зеленый цвет.

Жизнь одного куста колеблется от 20 до 70 лет, притом в высокогорных плантациях, где произрастают чайные кусты, из ста выживает только один. Более того, этот нежный чай непоправимо стареет через полгода и практически не переносит транспортировку: он умирает от плесени, водорослей, с удовольствием живущих на нем и забирающих все ценные вещества, биофлавоноиды, которыми удивительно наделен белый чай. Именно этот вид чая необыкновенно популярен на Востоке: его употребление снижает риск различных заболеваний, продлевает жизнь, повышает потенцию у мужчин и продлевает возможность иметь детей у женщин. Подают белый чай несколько раз в день в небольших фарфоровых пиалах, но не более 120 мл в день. Из-за его мощной силы детям позволительно употреблять его только после определенного возраста: девочкам с восьми лет, мальчикам - с двенадцати. Часто из белого чая делают фигурные чаи, такие как "Кольца джейд", "цветок невесты", "жасминовая свадьба".

Цвет настоя белого чая - прозрачный с желтоватым оттенком, напоминает обыкновенную водопроводную воду, аромат слабый и напоминает зелень, на вкус напиток часто горчит. Белый чай употребляется строго-настрого в одиночестве, он абсолютно не сочетается ни с какими закусками!