Наибольшее предпочтение, согласно данным социологов, у нас отдается зонтикам, изготовленным в Японии и Китае. Однако эти пристрастия возникли не столько из-за высокого качества подобной продукции (оно бывает разным), сколько из-за передаваемого теперь уже из поколения в поколение пиетета к впервые увиденному в 60-х годах заморскому чуду. Тем более что появившиеся на прилавках гораздо позже немецкие, английские и итальянские зонтики бывают ничуть не хуже, а иногда даже и лучше "дальневосточных".

Одним из самых полезных изобретений в области зонтостроения по праву считается складной зонт. Причем складываются современные экземпляры в два, в три, а то и в четыре раза, и, похоже, нет предела совершенству. Правда, чем больше у зонта сложений, тем выше вероятность, что он сломается в самый неподходящий момент. Помните об этом, приобретая кроху, размером с ладонь. У женщин популярностью чаще пользуются зонты в три сложения, у мужчин - в два. Объясняется это тем, что такие зонты предназначены для ношения в сумках и портфелях, а у мужчин они гораздо больше размером. Есть еще зонты-трости, но они находят своего покупателя реже, чем складные собратья, наверное, потому что теряют их намного чаще. Кроме того, зонтик в виде трости - это уж определенно аксессуар к элегантной, стильной одежде и, например, к джинсам вряд ли подойдет.

Покупая зонтик, стоит поинтересоваться длиной спиц, от которой зависит размер купола. Для миниатюрных женщин вполне подходит наименьшая длина - 52,5 см, крупным и полным дамам лучше прятаться от дождя под зонтиком со спицами 55 или 59 см. То же относится и к мужским зонтам, тем более что разница в размерах там еще больше - от 52,5 до 72 см.

Большое значение при выборе зонта имеет цвет. Большинство отдаёт предпочтение зонтикам, гармонирующим с одеждой. И правильно делают! Поэтому, если вам предстоит покупка зонта, выбирайте такой, который не выбивался бы из цветовой гаммы, характерной для вашей демисезонной одежды. И постарайтесь соблюдать еще одно правило: с пестрой одеждой носите однотонный зонт, и наоборот. Если вы затрудняетесь с выбором, купите лучше неяркий однотонный - больше шансов, что он легко впишется в ваш гардероб. Но это уж в крайнем случае - ведь ничто так не украшает унылый осенний пейзаж, как разноцветные купола дамских зонтиков на фоне мокрого асфальта!

Для тех, у кого каждый грамм веса на счету, советуем покупать облегченные алюминиевые зонты, хотя они, конечно, не такие прочные, как стальные. Практика показывает, что женщины предпочитают все же алюминиевые, просто обращаться с ними приходится "понежнее". Если вы живете в местности, где дуют сильные ветры, вам имеет смысл купить стальной зонт, потому что легкий алюминиевый не всегда достойно выдерживает атаки стихии.

Из тех же соображений веса выбирают и ручку зонта. Пластмассовые легче деревянных, может быть, поэтому слабый пол чаще отдает предпочтение первому варианту, а сильный - второму. Женщинам также нравится цветовая гамма пластмассовых ручек. Вот только не советуем покупать зонты с ручками из пластмассы с покрытием "под металл". Верхний слой может очень быстро облезть, и ваша вещь будет иметь не самый эстетичный вид.

Что касается формы ручек, то все зависит от того, где вы будете его носить, когда нет дождя. Если в сумке, то вам больше подойдет зонт с прямой ручкой, которая занимает меньше места. Загнутая ручка удобна для того, чтобы носить закрытый зонт в руках. Наверное, именно поэтому такие зонты чаще предпочитают мужчины - ведь многие из них не пользуются сумками и портфелями. Отдельно нужно упомянуть о ручках детских зонтов. На радость подрастающему поколению их делают в виде героев любимых мультфильмов.

И напоследок - о веяниях моды и причудах кутюрье. О том, что зонт - очень важная деталь нашего гардероба, свидетельствует тот факт, что все знаменитые дизайнеры одежды имеют свои фирменные модели зонтов. Пользуются популярностью двусторонние зонтики, у которых верх - одного цвета (гладкий или с рисунком), а обратная сторона - другого. Никогда не проходит мода на зонты типа "гольф", где каждая долька имеет свой цвет.